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Interpreta los valores de hCG en el embarazo

¿Qué es la hCG?
La hCG es la gonadotropina coriónica humana, más conocida como "la hormona del embarazo". "Coriónica" viene de la palabra "corion". El corion es una estructura formada (en parte) por la parte externa del embrión, el trofoblasto (ver imagen de abajo) y que contribuirá a formar la futura placenta.


El corion comienza a producir hCG cuando el embrión se implanta en el útero, que suele ser de 8 a 10 días después de la concepción. Por eso la detección de hCG en el organismo de la mujer indica que se ha producido la implantación del embrión.





Aquí podéis ver un esquema de cómo el embrión desciende hasta el útero. Cuando el embrión llega al útero comienza la implantación en su pared y comienza también la secreción de la hormona coriónica hCG.  La hormona pasa del útero a la sangre y de la sangre a la orina. Los análisis de sangre miden la hCG en sangre, mientras que los test caseros miden la hCG en la orina.



La prueba de la hCG puede ser cualitativa o cuantitativa. Una prueba es cualitativa cuando la única información que nos da es si o no, en este caso, hay o no hay hCG. Los test de embarazo en orina son pruebas cualitativas. A continuación se muestra una fotografía de una tira reactiva del test de embarazo en orina. La presencia de dos rayas (la de la izquierda es menos marcada) indica que si hay hormona hCG y por tanto, si hay embarazo. Sin embargo, no dice a cantidad de hormona y no es posible estimar el tiempo de embarazo.






Test de embarazo casero en orina. Prueba positiva.



Al contrario, una prueba cuantitativa nos da el valor de concentración exacto, en este caso, la concentración de hCG en el organismo. Las pruebas de hCG en sangre son pruebas cuantitativas y se hacen en la clínica. A continuación podeis ver un ejemplo de resultado de análisis en sangre de la beta-hCG mediante el método de quimioluminiscenciaAparece el valor de hCG obtenido (581.22 mUI/ml)  y la tabla de referencia donde se indica a cuántas semanas de embarazo corresponde un determinado valor de hCG. En el ejemplo serían 2-3 semanas.






¿Cuándo puedo empezar a hacer la prueba de la hCG?


Si la hormona comienza a producirse de 8 a 10 días después de la concepción, puedes empezar con la prueba en sangre o en orina desde ese momento. La prueba en sangre detecta la hormona un par de días antes. 

Sin embargo, deberás tener en cuenta que los test en orina tienen diferentes umbrales de detección. Esto quiere decir que unos detectan la hCG antes que otros.
En el caso de las mujeres sometidas a un ciclo de reproducción asistida, las clínicas establecen unos plazos para la primera prueba de beta hCG cuantitativa::
  • 12 días después de la extracción de ovocitos, 
  • 9 días después de la transferencia de embrión/embriones de día 3 y
  • 7 días después de la transferencia de blastocistos.
La detección de más de 5 mUI de hCG por ml de sangre analizada es una indicación de que el embrión ha comenzado a implantarse. 


¿Cómo sé que mi nivel de hCG es normal?


La siguiente tabla es lo que la mayoría de los libros de texto consideran como niveles normales de hCG:

Tiempo embarazo                     hCG (mUI / mL)
3 semanas                                5 a 50
4 semanas                                5 a 426
5 semanas                                19-7340
6 semanas                                1080 - 56500
7 - 8 semanas                         7650 - 229000


La tabla de arriba es muy básica, pero existe un conjunto de tablas más detalladas donde puedes comprobar si tu valor está dentro del rango. Son las tablas extraídas de la base de datos Betabase:


Tabla de valores normales de beta hCG en el primer mes de embarazo


Tabla de tiempos de duplicación de la beta hCG durante el embarazo

Tabla de tiempos de duplicación de la beta-hCG en embarazos múltiples

Tabla de valores de beta hCG para embarazos gemelares



Seguro que os habéis fijado en que hay valores de concentración de beta hCG que se repiten en diferentes periodos de gestación. ¿Cómo es eso? Muy sencillo: la tabla indica todo el rango de valores posibles que se han registrado en la literatura clínica en embarazos viables y sucede que el rango es muy amplio. 

Me explico mejor con un ejemplo: una mujer embarazada de 3 semanas (10 días después de la concepción) puede tener 5 mUI/ml de hCG y tener según la tabla un embarazo viable, pero otra mujer diferente puede alcanzar las 5 mUI/ml  de hCG a las 4 semanas y ser igualmente un embarazo viable.


Por tanto, un punto importantísimo es que los valores de beta hCG deben ser vistos sólo como directrices y estimaciones, y no se pueden comparar entre una mujer y otra. Los números bajos pueden ser normales en una mujer (por ejemplo en el caso de embriones sometidos a diagnóstico preimplantacional), un valor elevado puede ser normal en otra, y valores perfectamente normales pueden engañar a todo el mundo. 

De hecho, lo que hace tan importante a la medición de la hCG no es tener un valor aislado de hCG, sino ver que éste aumente entre dos tomas y a una velocidad determinada: es el llamado tiempo de duplicación de la hCG. El tiempo de duplicación es una estimación que utilizan los médicos para ayudar a medir el progreso de un embarazo al principio del mismo. 


Con una sencilla calculadora como la que tienes en este enlace (calculadora tiempo de duplicación) puedes averiguar si tu velocidad de duplicación es la adecuada.


Por lo general, los valores de hCG se duplicarán cada 48-72 horas. Esto significa que si tu beta hCG es de 150 mUI/ml  el lunes, debe ser de alrededor de 300 mUI/ml entre el miércoles y el jueves. 

Una vez que te han realizado al menos dos o tres pruebas cuantitativas de hCG y tu médico dice que todo va por buen camino,  puedes respirar tranquila. 


Mi tiempo de duplicación de la hCG es bajo ¿Qué puede estar pasando?


A veces, un tiempo de duplicación bajo en el principio de la gestación no significa nada. A veces, es una mala noticia.

  • Un tiempo de duplicación lento puede significar que el embrión no es viable. Tu has hecho todo lo que puede hacer, y no hay nada que puedas hacer más que esperar. El embrión puede tener anomalías cromosómicas que le impiden ser viable.
  • El embarazo puede ser ectópico - fuera del útero. Un embrión puede viajar fuera del útero, a  una de las trompas de Falopio, o incluso dentro de la cavidad abdominal. Los embarazos ectópicos son raros, pero ocurren.
  • Una de las lecturas de laboratorio puede haber sido un error. No compares nunca dos valores obtenidos en diferentes laboratorios.
  • Puedes haber tenido un hermano gemelo evanescente. Esto ocurre cuando dos embriones implantan, y empiezan a producir hCG, pero luego muere uno de ellos. Se empieza con "doble" de hCG, y luego cae la cifra - pero a medida que crece el embrión restante, el tiempo de duplicación vuelve a la normalidad otra vez.
Sin embargo, una fuerte caída en tu beta hCG por lo general significa que estás teniendo un aborto espontáneo. Mantén la esperanza hasta que tu médico le indique lo contrario, porque no es siempre el caso.

La hCG puede empezar con valores más altos o bajos de los normales. Si se ha realizado una inseminación intrauterina o en un embarazo natural no puedes saber tu fecha de ovulación. Sin saber la fecha de la ovulación, puede ocurrir que la prueba de la hCG se haga antes de tiempo o después de tiempo y sea más baja o más alta de lo esperado.

Muchas veces, cuando la velocidad de duplicación entre la primera y segunda prueba es lenta, se suele realizar una tercera y algunas veces incluso una cuarta prueba de hCG a intervalos de 2 días entre ellas. El hecho de no doblar en la prueba de tercera y / o cuarta es un signo de mal pronóstico. Por lo general, indica una implantación fallida o "disfuncional". En algunos casos, el tiempo de duplicación lento puede indicar un embarazo tubárico (ectópico). Para verificar la existencia o no de embarazo ectópico, el médico realizará  pruebas adicionales de hCG, ecografías y hará un seguimiento de tu estado de salud para detectar cualquier síntoma o signo de un embarazo ectópico .



Otra razón para una beta hCG baja es que algunos embriones tienen lo que se llama una "implantación retardada". Por lo general, un embrión comienza a implantarse y tu cuerpo comienza a producir hCG entre 8-10 días pasados ​​de la concepción. Pero es posible que el embrión tarde unos días en realizar la implantación y la hCG no aparezca en  el momento esperado. Hay que tener paciencia, esperanza y repetir la prueba pasados unos días.

Algunas investigaciones muestran que los embriones congelados son más lentos que los embriones frescos. Así que si te hicieron una transferencia de embriones congelados, puede que tu hCG sea algo más baja o o la velocidad de duplicación más lenta.


Tu hCG puede ser baja debido a un aborto involuntario muy temprano. Se estima que hasta un 25% de los embarazos terminan en abortos involuntarios tempranos - pero los investigadores no están seguros. 

Por último, una advertencia importante: si vas a hacerte dos análisis seguidos, para calcular el tiempo de duplicación de tu beta-hCG, házlos en la misma clínica. Diferentes clínicas pueden tener diferentes aparatos de medición y comparar los valores de unos con otros, nunca o casi nunca es válido. Existe un verdadero caos en lo que se refiere a los aparatos de medición de la beta hCG y aunque la Organización Mundial de la Salud intenta poner orden, estableciendo sistemas de calibración de los aparatos, las diferencias son más que evidentes. Este es un artículo científico al respecto:



Differences in Recognition of the 1st WHO International Reference Reagents for hCG-Related Isoforms by Diagnostic Immunoassays for Human Chorionic Gonadotropin. Clinical Chemistry

vol. 55 no. 8 1484-1491


¿Qué es un embarazo bioquímico?


Un embarazo bioquímico es uno en donde, a pesar de la prueba beta hCG es "positiva", el embrión no logra progresar hasta el punto de su confirmación por ecografía. La placenta está produciendo hCG, pero ya no hay embrión. Los embarazos bioquímicos se producen con bastante frecuencia después de la FIV. Aunque por lo general suele ser el resultado de una anomalía cromosómica en el embrión, también puede ser debido a problemas anatómicos en el útero, problemas inmunológicos u otros. Para la paciente de la FIV, el diagnóstico de un "embarazo bioquímico" representa una decepción grave. Sin embargo, su aparición ofrece una clara evidencia de que al menos un embrión llegó a una fase avanzada de desarrollo preimplantacional (la etapa de blastocisto), eclosionó y trató de implantar, lo que supone una clara esperanza para un embarazo normal en el futuro.

Mi hCG es muy alta ¿Qué puede estar pasando?


Cuando la hCG es muy elevada, las causas pueden ser las siguientes:
  •  Embarazo múltiple. ¿Fué la transferencia de 2 o más embriones?
  • Gemelos espontáneos. A veces, el embrión se separa y se obtienen dos gemelos idénticos. Los gemelos idénticos (división de un embrión) no son tan típicos en la FIV como los gemelos fraternos (dos embriones, mellizos), pero puede suceder. Dos embriones producen el doble de hCG.
  • Un embarazo molar. Estos casos son muy muy raros; no te preocupes por esto a menos que tu médico te lo indique.
¿Cuándo terminan las pruebas de hCG?

Cuando la beta hCG está  entre 1,000-2,000 mIU / ml, el saco gestacional por lo general se puede ver a través de la ecografía transvaginal y acaban las determinaciones de hCG.  A partir de ese momento, el riesgo de aborto involuntario suele ser inferior al 15% en mujeres menores de 39 años de edad y de menos de 35% en las mujeres de más de cuarenta años.

¿Qué ocurre si todavía no tienes más que un valor de hCG y tienes dudas? 


No le des demasiadas vueltas a la cabeza. Ni los científicos se ponen de acuerdo en qué valor predictivo puede tener una sola toma. En este artículo (La beta hCG a día 14 predice el resultado del embarazopuedes ver un resumen de trabajos que muestran una cierta capacidad de predicción de un único valor de beta hCG. Lo importante como podrás ver, es que existe un margen de error, es arriesgado predecir nada con un sólo valor, más si no conoces exactamente el día de fecundación.



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